生命智慧

生命智慧

2015.12.27

你能決定身體狀態嗎?

你能認定你是獨立自主的一個人嗎?

 

你能決定身體狀態嗎?

 

「你」有能力決定的「你的身體狀態」嗎?許多人樂觀的說「有」,但也有許多人悲觀說「沒有」,到底真相是什麼?

 

下方的一些科學實驗也許會對這個議題提示一些有趣的訊息。耐下心來看吧!文章也許深澀難解,也許咬文嚼字,看得有點辛苦,但它確實對生命是重要的資訊。

 

科學家沃丁頓想深入理解突變的機杼,所以利用黑腹果蠅研究遺傳突變;他將胚胎果蠅暴露在乙醚中,然後觀察果蠅後翅在乙醚影響下引動的基因突變。

 

研究啟始時,沃丁頓認定他的研究結論會證明遺傳編碼掌控生理一切,但結果他發現當果蠅在生命早期暴露於異常環境時,會讓它們發育出一組奇特的後翅。當無數世代的果蠅暴露於乙醚時,後翅竟然改變。他解讀這些變異純粹是由環境刺激所促成的突變,而且即使後代子孫沒有暴露在乙醚中,這些變異會延續八個世代。

 

達爾文在他的演化論中強調:「物種的突變是隨機的。」但像是沃丁頓黑腹果蠅實驗中果蠅快速應變環境下的突變後翅,顯示物種會呼應環境衝擊而改變,而非達爾文所強調的隨機突變。

 

一九八○年代中期,哈佛大學公共衛生學院的遺傳學家凱恩斯(John Cairns)進行了一項掀起生物學論戰的實驗。

 

凱恩斯的實驗很簡單,他選取有遺傳缺陷(不能消化乳糖)的細菌,將它們放入培養皿中,而培養皿中的唯一食物就是乳糖。

 

依達爾文主義的天擇觀點,這些細菌缺少食源,必定無法生長繁殖,細菌必定餓死,然但凱恩斯卻發現每個培養皿裡都有相當數量且茁壯的菌落群(Colony)存在。

 

凱恩斯檢測菌落的基因,發現「原始菌落」與「新菌落」防止乳糖代謝基因產生了變化。這些細菌通過某種未知機制,啟動了緊急突變來回應環境危機。細菌的基因違背了演化學的突變法則,極端環境條件以某種方法促成基因改變,讓細菌得以消化原本無法消化的食物。它們不再是隨機混沌的緩慢突變,而竟然有目的的針對環境進行演化,以便回復與環境間的平衡及和諧。細菌捨棄原本有問題的基因,而以能生產出「克服環境問題的蛋白質」的新基因取代。

 

最近更深入研究的「適應性突變」和「表觀遺傳學」,令一些人開始認定,促成遺傳疾病的「壞」基因或許可透過環境誘因而被關閉。如果這個理論屬實,那多年認定無解的遺傳性疾病,例如癌症、遺傳缺陷、失智、自殺、精神分裂症、憂鬱症及其他精神疾病,也許可經由強化正面環境,例如像是飲食、社會關懷、社群聯繫、有意義的工作、心靈調適等等,促成「壞」基因被關閉,而「好」基因被開啟。

 

換句話說,如果這個理論屬實,那與生俱來的基因將不再那麼重要,更重要的是你的生活哲學、生活形態、人我之間的關係、生命環境與心靈素質;因為這一切元素都會形成影響遺傳基因的外界刺激。

 

這裡留下幾個讓你、我與科學家深思的問題:

 

  • 你能認定你是獨立自主的一個人嗎?
  • 「你」有能力決定的「你的身體狀態」嗎?
  • 如果能,那能夠到什麼程度呢?
  • 我們的生命與宇宙、世界與環境是一場交聯互動的對話嗎?

 

「你」有能力決定的「你的身體狀態」嗎